Home葉酸について葉酸の働きと重要性

【医師監修】イラストでわかる葉酸の働きと重要性

妊活・妊娠中に葉酸が重要と言われる理由は大きく2つあります。

1. 葉酸はDNAの合成に深く関わる栄養素
2. 葉酸が不足すると「ホモシステイン」という良くない物質が体の中に蓄積される

では、どのように葉酸は体の中で働くのか、葉酸の働きに詳しい産婦人科医の太田邦明先生に解説していただきました。

ドクターポイント

ドクターポイント

葉酸を十分に摂取すると、「MTHFR」という酵素によって効率よく使われ代謝されていきます。
それによって悪者の「ホモシステイン」が、「SAM」に変化していきます。
「SAM」はDNAの形成に重要な役割を果たす物質で、増えていくことがとても大事です。
このことから、葉酸が大事な働きをしているということがおわかりいただけるかと思います。

なお、葉酸は食べ物に含まれる「ポリグルタミン葉酸」と、主にサプリに含まれる「モノグルタミン葉酸」があります。
「ポリグルタミン葉酸」は「モノグルタミン葉酸」に変化する過程を経て、摂取した量の半分程度しか使われません。

いっぽう「モノグルタミン葉酸」は摂取した量の約85%が利⽤できます。

つまり、葉酸のはたらきを利用するには、サプリメントを上手に活用することも非常に大事と言えます。


次は、葉酸が足りないとどうなるのか、「葉酸が足りていないと?」をみてみましょう。

ドクターポイント

ドクターポイント

葉酸が足りないと悪者「ホモシステイン」が体の中に蓄積され、大事な「SAM」があまりできなくなってしまいます。

「SAM」はDNAの形成に関わる重要な物質。この状態では、DNAの形成に悪影響を及ぼしてしまうのです。

しかも、日本人は葉酸を代謝しづらい遺伝子を持った人が多い民族なのです。
詳しくは、「日本人には体質の問題が? 」をみてみましょう。

ドクターポイント

ドクターポイント

葉酸が効率よく体内で働くために必要な酵素「MTHFR」は、遺伝子の型によって働きぶりが異なります。
この遺伝子の型は3種類あるのですが、CT型では65%、TT型では30%しか「MTHFR」が働かないと言われており、このCT型とTT型は日本人の6割以上も占めるのです。

つまり、葉酸を上手に使えない体質の人が日本人には多いため、意識して葉酸を摂取する必要があるのです。

DNAの合成は妊娠初期から非常に活発ですので、妊娠する前から葉酸は摂っていただきたいと思います。

※出典:Hiraoka M et al: Biochem Biophys Res Commun2004; 316(4): 1210-1216.

SAMとは:DNAの形成に関わる重要な物質です。(SAM:S-アデノシルメチオニン)。

MTHFRとは:葉酸が体の中で働くために必要な酵素です。(MTHFR:メチレンテトラヒドロ葉酸還元酵素)

まとめ

細胞が生まれ変わる際には必ずDNAの合成が行われます。赤ちゃんはDNAの合成が活発なことから、葉酸がいかに大切か、理解いただけると思います。

また、葉酸が代謝されないと悪者「ホモシステイン」が体の中に蓄積されてしまい、妊娠中の様々な不調の原因や赤ちゃんの成長を妨げる原因となります。

DNAの合成は妊娠初期から非常に活発ですので、妊娠する前から葉酸は摂っていただきたいと思います。

>太田 邦明先生
監修
太田 邦明先生
福島県立医科大学 産婦人科学講座・ふくしま子ども・女性医療支援センター 講師


東邦大学医学部大学院卒業。メイヨークリニック内分泌研究所リサーチフェロー、ロザリンドフランクリン医科大学産婦人科助教、慶應義塾大学産科婦人科学教室助教、那須赤十字病院産婦人科副部長を経て、平成30年より現職。医学博士、日本産科婦人科学会専門医・指導医、日本産科婦人科内視鏡学会技術認定医、日本女性医学学会ヘルスケア専門医・指導医 など

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